Dzieci, które często mają infekcje biegunkowe, w dorosłym życiu mają krótsze telomery

Telomery to sekwencje DNA, które chronią nasze chromosomy. Jest to związane z procesem starzenia się i choroby. Teraz nowe badanie pokazuje związek między przechodzeniem infekcji i długością telomerów w wieku dorosłym.

1. Korelacja między infekcjami w dzieciństwie a długością telomerów

Telomery to powtarzalne pasma DNA, znajdujące się na końcu ludzkich chromosomów, chroniące je przed niszczeniem. Wraz z wiekiem, za każdym razem, kiedy komórki się dzielą, telomery tracą część DNA i stają się krótsze. W końcu, gdy stają się za krótkie, komórki zaczynają zatrzymywać replikację i umierają.

Zmniejszanie długości telomeru wpływa na choroby związane z procesami starzenia, takimi jak osteoporoza, choroby serca, cukrzyca i niektóre formy raka. Jednak niewiele badań pokazywało, czy wydarzenia z młodości mogą również wpływać na długość telomerów.

Zobacz film: "Rozwój odporności u dzieci"

Zespół naukowców z Uniwersytetu w Washingtonie, kierowany przez Dana Eisenberga, asystenta profesora antropologii, postanowił zbadać związek pomiędzy długością telomerów krwi (BTL) oraz chorobami zakaźnymi. Badanie zostało opublikowane w „American Journal of Human Biology”.

Infekcje, które dzieci przechodzą w młodości często aktywują odpowiedź immunologiczną, która obejmuje replikację komórek (wytwarzanie komórek potomnych z pojedynczej komórki) i stres oksydacyjny (stres fizjologiczny, spowodowany nagromadzeniem wolnych rodników).

Dzieci, które często maja w dzieciństwie biegunkę, mogą mieć słabszą odporność, kiedy dorosną
Dzieci, które często maja w dzieciństwie biegunkę, mogą mieć słabszą odporność, kiedy dorosną (Shutterstock)

Biorąc pod uwagę ten mechanizm biologiczny, hipotezą naukowców "było to, że wysokie obciążenia chorobą zakaźną mogą skrócić BTL i przyspieszyć tempo immunostarzenia - stopniowe pogorszenie stanu układu immunologicznego, które występuje naturalnie wraz z wiekiem”.

Aby sprawdzić swoją hipotezę, naukowcy zbadali dane pochodzące od 3000 dzieci urodzonych na Filipinach w latach 1983 i 1984. Co 2 miesięcy do czasu, gdy dzieci skończyły 2 lata, naukowcy zbierali informacje od matki o zdrowiu ich pociech, w tym o nawykach żywieniowych, karmieniu piersią i występowaniu biegunki - co jest częstym objawem infekcji.

Szczególnie w czasach, kiedy zbierano badania, biegunka była najprawdopodobniej spowodowana przez zakażenie, mówi główny autor niniejszego opracowania.

W ramach studium badano również niemowlęta. W 2005 roku - gdy te dzieci skończyły 20 lat - naukowcy zebrali od nich próbki krwi. Eisenberg i jego zespół użyli próbek krwi w celu oznaczenia BTL, a następnie porównali długość telomerów z ilością zakażeń w dzieciństwie.

9 naturalnych metod na zwiększenie odporności
9 naturalnych metod na zwiększenie odporności [10 zdjęć]

Ludzki organizm nieustannie atakowany jest przez liczne wirusy i bakterie. Dlaczego niektórzy ludzie...

zobacz galerię

2. Dzieci z zakażeniami mają krótsze telomery w późniejszym życiu

Wyniki badań potwierdziły hipotezę naukowców. Ci, którzy mieli największą liczbę epizodów biegunki jako dzieci, mieli także najkrótsze telomery jako dorośli. Dokładniej, te dzieci miały największą liczbę przypadków biegunki w wieku między 6 a 12 miesięcy – typowym okresie, kiedy dzieci odzwyczajają się od starego trybu życia, zaczynają się poruszać dookoła i uczyć, a infekcje osiągają szczyt.

Ponadto niemowlęta, których matki odnotowały średni poziom infekcji biegunkowych, miały równowartość 3 dodatkowych lat „starzenia się” telomerów, w porównaniu z niemowlętami, które nie miały żadnych infekcji.

Jak podsumowują autorzy - "To odkrycie jest zgodne z naszą hipotezą, że zwiększona aktywacja reakcji immunologicznej w młodości prowadzi do przyspieszonego tempa skracania telomerów w komórkach odpornościowych, co spekulacyjnie może objawiać się zwiększoną podatnością na infekcje w późniejszym życiu".

Jedno z możliwych wyjaśnień jest formą odwrotnej przyczynowości: to nie może być przypadek, że zakażenia z wczesnego życia wpływają później na długość telomerów - być może osoby te miały krótszą długość telomerów w dzieciństwie, a to uczyniło je bardziej podatnymi na choroby zakaźne.

Zobacz także

Badanie jest bardzo istotne, ponieważ infekcje biegunkowe są globalnym problemem zdrowotnym. Centrum Monitorowania Chorób i Prewencji donosi, że jedno z 9 dzieci umiera z powodu chorób biegunkowych całym świecie, biegunka jest drugą najczęstszą przyczyną zgonów u dzieci poniżej 5 roku życia.

Zaskakującym wynikiem badania jest to, że naukowcy nie znaleźli związku pomiędzy karmieniem piersią i długość telomerów. "Spodziewaliśmy się, aby zobaczyć relacje między karmieniem piersią i długością telomerów, ponieważ niemowlęta otrzymują matczyne przeciwciała przez mleko, które później mogą pomóc im zwalczyć patogeny” – mówi Eisenberg.

Polecane dla Ciebie

Pomocni lekarze

Szukaj innego lekarza